멘토링은 경험과 지식이 풍부한 사람이 구성원을 1대1로 지도하면서 실력과 잠재력을 개발시키는 것을 말한다. 조언자 역할을 하는 사람을 ‘멘토’, 가르침을 받는 사람을 ‘멘티’라고 한다.

‘멘토’라는 어원은 고대 그리스 신화에서 유래됐다.

그리스 이타카의 왕 오디세우스가 트로이 전쟁에 출전하면서 그의 친구 멘토(Mentor)에게 아들 텔레마쿠스의 교육을 맡겼다. 멘토는 오디세우스가 돌아올 때까지 아들의 친구, 선생, 조언자 역할을 하며 왕자를 훌륭한 사람으로 만들어 놓았다. 이때부터 멘토라는 어원은 지혜와 신뢰로 한 사람의 인생을 이끌어주는 지도자라는 의미로 쓰이게 된다. 특히 현대사회에서는 성공한 CEO들이 공통적으로 멘토가 있다는 사실이 알려지면서 기업들은 앞다퉈 멘토링을 도입한다.

멘토링은 이제 기업의 필수적인 인적자원 관리 아이콘으로 자리매김 했다.